Arkiv

Idlæg Tagged ‘E-ink’

Anmeldelse: Amazon Kindle

18 marts, 2010 12 kommentarer

Amazon Kindle

Lidt historie om e-bøger


E-bøger eller Elektroniske Bøger er det næste store skridt i bøgernes verden og står lige netop nu på kanten til at revolutionere bogmarkedet, sådan som det skete for musikmarkedet for få år siden da det blev digitaliseret.

E-bøger har eksisteret længe, men har levet en stille eksistens og mest fungeret på et niche marked til fagbøger, bl.a. indenfor IT og elektronik og været noget man læste på sin bærbare eller stationære computer. Inden for de seneste år er der dog kommet en række fornuftige e-bogs læsere på markedet fra bl.a. Sony, som dog kun har oplevet en begrænset success, primært pga. af begrænset udbud af indhold og forvirrende distributionskanaler.

Med smartphonens udbredelse og særligt iPhone’s stormende populæritet er der dog kommet mere kul på bålet for udbredelsen og der findes i skrivende stund flere populære applikationer til iPhonen, hvor særlig ældre værker der ikke længerede er dækket af copyright bliver downloadet, f.eks. Jules Verne, Charles Dickens osv.

Det måske største problem med at læse sin bøger digitalt, har været at der har manglet en platform som kan matche komfortabiliteten og nemheden ved at læse en traditionel papirbog, i det man typisk enten har været nødt til at læse bøgerne på en normal LCD computerskærm eller LED skærmene på sin telefon, hvilket kan være både besværligt og ubehagelig for øjnene over længere tid.

Teknologien E-ink (elektronisk blæk) er opfundet for at løse sidstnævnte problem og er blevet brugt i en række e-bogs læsere i de seneste år, herunder i Sony Reader, Barnes & Noble Nook m.fl. E-ink skærmteknologien adskiller sig markant fra andre teknologier man kender fra sin hverdag, i det billedet er dannet af elektronisk styrede mikroskopiske blækpartikler og ikke er baggrundsbelyst, samtidigt bruger den kun strøm når indholdet på skærmen skifter, det betyder at skærmen i brug næsten som at læse på et stykke papir.

Det var dog internetgiganten Amazon.com der med sin lancering af deres Kindle i slutningen af 2007 for alvor kickstartede markedet. Deres første Kindle ebook reader blev lanceret sammen med deres online Kindle Store, som med ét slag tilbød hundredetusindvis af bøger fra bestsellers til klassikere og dermed blev den første rigtige distributions platform for elektroniske bøger.

Den oprindelige Kindle blev kun solgt i USA og var i lang tid umulig at få fat pga. af en for lille produktion. Sidenhen kom deres 2. generation i form af Kindle 2, en model som i oktober sidste år (2009) blev sat til salg internationalt, herunder også i lille danmark. Det er denne model som der her følger en anmeldelse af.

Amazon Kindle (2. generation)


Min Kindle var en fødselsdagsgave og jeg var sålededes ikke med til selve bestillingen, men jeg fik at vide at den blev afsendt og ankom fra USA på kun et par dage, ganske imponerende. Prisen for en Kindle er i øjeblikket 259 dollar, hvilket svarer til ca. 1500 Dkr. Hertil kommer så fragt mv. fra Amazon i USA.

Udpakning og tilbehør:

Sammen med Kindlen medfølger et USB til MicroUSB kabel, samt en amerikansk strømforsyning som kobles på dette . Det er lidt irritende for ikke at sige mærkeligt, at Amazon ikke med deres internationale version kan vedlægge en adapter der kan bruges andre steder i verden eller i det mindste gøre dette til et muligt tilvalg ved bestillingen. Fakta er dog at få at lade sin Kindle op i danmark, må man enten benytte USB porten på sin computer eller selv investere i en adapter ved siden af. Kindlen og den amerikanske strømforsyning understøtter dog input fra 110 til 240v, så man kan nøjes med en simpel en af slagsen.

Man kunne savne at der fulgte en form for  sleeve eller cover med, som man kunne opbevare sin Kindle i, f.eks. ved transport i en taske. Der findes dog allerede en masse tasker til Kindlen som man kan købe ved siden af på Amazon.com, fra priser på omkring 20 dollar og opefter.

Første indtryk:

Da jeg fik pakket Kindle ud af æsken, var mit første indtryk at den var ret lækker. Kvaliteten af hardwaren er i top, den føles solid, godt bygget og ikke plastik-agtig, ligesom knapperne er rare at trykke og har et godt ‘touch’.

Som det fremgår af billederne er forsiden på Amazon’s Kindle helt hvid og følger således trenden som Apple i sin tid startede med sin første iPod. Bagsiden er primært poleret aluminium og ser også ganske flot ud.

Kindlens størrelse og vægt virker ved første ‘hands-on’ rigtig fornuftig, med en størrelse der er sammenlignelig med en paperpack. Mere nøjagtigt er dimensionerne 20,3 cm (h)× 13,5 cm (b) × 9.14 mm (d) og har en vægt på blot 290 gram.

I bunden af Kindlen finder man micro-USB porten. På Forsiden finder man 2 Nextpage knapper (en på hver side af enheden), 1 Previouspage knap, 1 Home knap, 1 Menu knap, 1 Back knap, 5 vejs-kontrolleren og i bunden finder man keyboardet. Nogle af knapperne virker ved første øjekast en smule underligt placeret, men når man først har taget den i brug til læsning, går det hurtigt op for en at de er placeret præcis hvor de er nemmest at bruge til det formål.

I brug:

Når du har fået ladt batteriet på din Kindle lidt op og tænder enheden, bliver man mødt af en ganske simpel velkomstskærm. Hernæst får man en kort introduktion og sendt videre til startsiden, som man herefter kan nå ved at trykke på Home knappen. Det er på denne forside at de bøger du senere køber vil blive vist. For at læse en bog trykker man blot på 5-vejs navigations-tasten og så er man i gang.

E-ink skærmen er fantastisk at læse på og det skal virkelig opleves, før man for alvor kan sætte pris på forskellen mellem sådan en skærm og en traditionel LCD eller LED skærm. Netop E-ink skærmen vil formentlig blive det største argument for at vælge en Kindle frem for f.eks. Apple’s kommende iPad, udover den 4-5000 kr. store prisforskel naturligvis ;D

Enheden bliver ved køb knyttet til den konto du har bestilt den via på Amazon.com, har du et visakort tilknyttet denne konto, vil du således allerede være klar til at købe din første bog. I mit tilfælde skulle jeg have ændret registreringen fra min kære faderes konto til min egen, hvilket heldigvis kan gøres på få sekunder.

En af Kindlen’s helt store trækplastre er at den automatisk og ganske gratis er tilkoblet 3G/EDGE/GSM netvæket i over 100 lande, når du tænder din Kindle i danmark logger den således ganske af sig selv på det mobilnetværk som Amazon har en aftale med. Der er absolut ingen opsætning af netværk og det virker helt fortræffeligt.

I USA er der en indbygget beta webbrowser som man kan surfe på nettet med, men det er ikke muligt i danmark pga. roaming priser osv. Man kan dog gå på Kindle store og downloade bøger, samt besøge Wikipedia  til at slå ord osv. op med, og mere behøver man efter min mening heller ikke, for det er altså ikke en bærbar computer men en e-bog læser.

Til gengæld er den indbyggede Oxford English Dictionary ganske funktionel og kan bruges til at slå ord op i når man læser en bog ,eller som ordbog i andre sammenhænge.

Læs mere om læseoplevelsen i konklusionen sidst i anmeldelsen.

Bøger fra Kindle Store:

Når du skal købe en bog via Amazon’s Kindle store, kan det foregå på flere måder. Du kan gøre det direkte fra Kindlen, hvor du kan få bestseller oversigter, søge efter en bestemt bog eller forfatter, læse anmeldelser osv. og dernæst blot trykke køb, hvorefter bogen automatisk overføres til din Kindle og er klar til læsning blot få minutter senere. Det fungerer glimrende og ganske nemt at bruge – faktisk er det næsten for nemt, og man skal beherske sig lidt for ikke at shoppe en masse bøger på én gang :D

Alternativt kan man shoppe i Kindle Store fra sin computer på Amazon.com/kindlestore – som er stortset ens med den man finder på selve Kindlen, men blot giver et større overblik og nemmere søgning, fordi du sidder ved en fuldstørrelse computer. Bøger du køber på amazon.com bliver ligeledes med det samme sendt til din Kindle og er klar kort tid efter. På Amazon.com finder du desuden en “Manage Your Kindle” sektion, hvor du kan gen-downloade/sende din bøger til din Kindle, iPhone med Kindle app eller PC/Mac med Kindle læseprogram.

Priserne på bøger varierer efter alder og popularitet, således koster bestsellere for det meste 13,79 dollar eller ca. 75 Dkr. mens en del andre bøger kan fåes fra et par dollar og opefter. Der findes desuden en lang række gratis titler, som typisk er bøger af ældre dato. Disse kan dog svinge i kvalitet og der findes typisk flere udgaver af dem. F.eks. finder du mere end 10 forskellige udgaver af Jules Verne’s 20,000 leagues under the Sea, hvilket er lidt forvirrende. Her kan andre køberes kommentarer dog tit være behjælpelige.

Der er dags dato (18/03-2010) ingen danske bøger, aviser eller magasiner tilgængelig på Amazons Kindle Store. Der er desuden nogle bøger som ikke kan downloades hvis man er bosat i Europa pga. af rettigheder. Forhåbentlig vil det blive muligt i en ikke alt for fjern fremtid at downloade et større bogkatalog hvor også danske og nordiske bøger er repræsenteret, men det kræver nok at markedet modnes en smule.

TIP: Hvis du vil have adgang til alle de bøger der er tilgængelige på den Amerikanske Kindle Store, er dette relativt simpelt. Det kræver blot at du på ‘Manage Your Kindle’ sektionen på Amazon.con under ‘Your Country’, ændrer din adresse til en amerikansk. Du skal altså blot finde en gyldig amerikansk adresse og så er man good to go (jeg fraligger mig dog alt ansvar hvis Amazon skulle finde ud af dette og slette de bøger der er købt på denne måde).

Bøger og dokumenter andre steder fra:

Udover bøger og aviser fra Kindle’s egen Store som kommer i DRM beskyttede .AMZ filer, kan Kindlen læse filer i TXT, TPZ, PDF og Mobipocket (Mobi og PRC) formaterne – dog kun hvis disse er ubeskyttede, altså uden DRM.

Det betyder at du kan læse bøger og dokumeter som du måtte have liggende i forvejen, hvor særlig PDF med sin store udbredelse nok er interessant for mange. Lige netop med PDF skal man dog være opmærksom på at man ikke kan bruge tekstforstørrelse/formindskelses featuren på Kindlen, hvilket kan være et problem hvis det oprindelig dokument ikke passer til Kindlens skærm og opløsning.

Heldigvis kan man relativt nemt lave sine gamle bøger om til Amazons format eller Mobipocket formatet, som er de nemmeste at bruge. Amazon selv tilbyder at man kan sende dem filerne i en email og så få de konverterede filer sendt tilbage kort efter, det fungerer fortræffeligt, men man kan undre sig over at de ikke har indbygget funktion på deres ‘Manage Kindle’ side på Amazon.com

For at gøre bruge af den funktion, sender man en email til <dit-kindle-navn>@free.kindle.com hvor du vedhæfter dine .pdf, .doc m.fl. dokumenter. I emnefeltet skriver du så ‘Convert’. Få minutter senere modtager man så en returmail med et link til dine dokumenter, nu i .AMZ format, det er super nemt og hurtigt – men kræver selvfølgelig at man giver en kopi af dokumenterne til Amazon.com

Alternativt kan man bruge Mobipockets Creator software, som gør det muligt at indlæse .PDF og andre typer dokumenter og eksportere dem til .PRC filer som Kindlen kan læse og som er stortset identisk med Amazon’s eget format – jeg kunne i hvert fald ikke se forskel på formateringen når jeg sammenlignede konverteringen Amazon lavede og den jeg selv lavede. Mobipocket Creator kan downloades kvit og frit til Windows på understående link. Husk at vælge Publisher (Advanced) under installationen, ellers vil du ikke have mulighed for at behandle PDF filer.

Når du har konverteret dine filer på den eller anden møde, kan du overføre dem til din Kindle via USB fra din computer. De skal blot placeres i /Documents folderen på Kindlen. Herefter vil de dukke op på Kindlen når du næste gang tænder denne.

TIP: Hvis du ligger inde med e-bøger i andre formatter eller køber bøger fra andre online butikker i formater der er beskyttet med DRM (Digital Rights Management), kan man, alt efter restriktionerne på bøgerne, relativt nemt få dem over på din Kindle.

De fleste e-bøger tilbyder nemlig som del af rettighederne, at man kan printe dem ud. Typisk vil man via den e-bog software man bruger til at læse bøgerne med, f.eks. Adobe Digital Editions, kunne vælge at lavet et udprint. På Mac og Linux har man som standard i operativ systemet mulighed for at vælge ‘Print to PDF’, hvilket altså betyder at man let og nemt bare kan “printe” sin e-bog til et PDF dokument, derefter køre den igennem Mobipocket Creator og til sidst smide den på sin Kindle. Det tager selvfølgelig lidt tid, men er formentlig stadig væsentligt hurtigere end at besøge boghandleren :D

Du kan læse om Kindle her:

Konklusion


Jeg har valgt at dele konklusionen op i fire dele, som for mange vil være de mest betydelige i købsovervejelserne.

Hardware:

Kindlen fremstår som en lækker lille enhed. I forhold til den første udgave af Kindlen (som jeg kun har set billeder/video af) er den nyeste generation af Kindlen designmæssigt flot med rundehjørner og pæne velfungerende knapper. Den er desuden dejligt tynd og ligger ret godt i hånden. Samlekvaliteten er som man forventer hos et dyrere produkt.

Software:

Softwaren er efter min mening det sted der halter mest. Amazon lader til at have fulgt reglerne for simpelt er godt, et princip jeg godt kan lide. Det fungerer rigtigt godt set i forhold til netværks og kontoopsætning som bare spiller, Kinde Storen og ordbogen fungerer ganske glimrende og er godt integreret og det meste er meget brugervenligt.

Det eneste minus er faktisk forsiden hvor man finder alle sine bøger og som man kommer til ved at bruge Home knappen. Har man kun én bog liggende på sin Kindle er det rimelig overskueligt, men har man pludselig en 10-20 stykker, bliver det hurtigt forvirrende. Der mangler en mulighed for at indele bøgerne i drop-down foldere med hver forfatter hvis man har flere bøger af forfatteren eller en anden sorterings mulighed på navn, forfatter osv. Det er mig lidt en gåde hvordan Amazon efter to år ikke har gjort denne del en smule bedre, for det er faktisk det eneste der halter lidt. Det skal dog nævnes at der er en udemærket søgefunktion, men det opvejer ikke helt.

Læsning:

Hvordan Kindlen er at læse bøger på, er selvsagt alt afgørende for en enhed der er skabt til dette formål. For selvom der både er indbygget en MP3-afspiller og en tvivlsom webbrowser, er læsning dens primære funktion.

Heldigvis er det en rolle som den spiller helt perfekt. E-ink skærmen er virkelig fantastisk at læse på, der er ingen baggrundsbelysning til at genere øjnene og hvis man ikke vidste bedre kunne man nemt tro at man faktisk læste på et stykke papir. Det tager ca. 1/3 af et sekund for at skifte indholdet på en side, hvilket skyldes E-ink teknologien. Netop læsning passer det ret godt, da man så får det “naturlige” korte ophold man er vant til med en bog. Det er ikke længe nok til at jeg når at blive irriteret i hvert fald.

Med sine kun knap 300 gram vejer den mindre end mange bøger og det er intet problem at ligge/sidde med i længere tid. Dens tynde profil og størrelse er desuden helt perfekt til at holde i én hånd og med Next-knapper placeret i begge sider af Kindlen er der frit valg. Det gør det faktisk muligt at ligge eller sidde i flere stillinger med sin bog, fordi man ikke behøver at have to hænder fri til at skifte side.

Når man læser en bog er det muligt at ændre skriftstørrelsen fra helt småt til meget stort, således er problemet med bøger der skrevet med en skrift man har svært ved at læse uden at have bogen helt oppe i ansigtet, en saga blot. Ligeledes er den engelske definitions-ordbog integreret, så mens man læser kan man blot flytte curseren op foran et ord man vil have forklaret, hvorefter en 2 linjers forklaring kommer frem i bunden af skærmen, en feature jeg har brugt en del og synes er fantastisk. Skulle man stadig være lost på ordets betydning, kan klikke More og gå til selve ordbogen hvor man typisk finder en længere forklaring.

Kindlen husker automatisk hvilken side man er nået til i hver bog, så selvom du skulle være typer der læser i 5 forskellige bøger i samme periode eller måske ikke har læst i bogen i 3 måneder, kan du altid vende tilbage til præcis det sted hvor du sidst nåede til. Det er desuden muligt selv at lave bogmærker, samt at tage udklip og lave noter til den tekst man læser.

Pris:

Prisen på de ca. 1500 kr for selve Kindlen vil nok afskrække mange, man får trods alt mange paperbacks til den pris. Men mangler man plads på reolerne derhjemme og kan se fordelen i at have mange bøger med sig på én gang når man f.eks. er ude at rejse, kan det retfærdigøre prisen. Der er dog heller ingen tvivl om at priserne for Kindles og lignende enheder vil falde drastisk i fremtiden.

Bøgerne på Kindle Store er det andet aspekt man skal tage stilling til. Bestsellere koster som sagt typisk knap 14 dollars, hvilket er billigere end de fleste fysiske bestseller bøger, men dog stadig en del for en digital fil på få megabyte. Andre bøger fåes til lavere priser på mere overkommelige 2-10 dollar, men de mest populære titler skal man altså være parat til at betale en høj pris for.

9 stjerner

At skifte sine papirbøger ud med en digital kopi og acceptere at man betaler for en digital fil og ikke et fysisk produkt er en mental ting som man nok skal vende sig til. Ligesom mange i dag stadig foretrækker fysiske CD’er eller endda vinylplader, vil nogle nok også have meget svært ved skiftet til e-bøger. Det er dog også en realitet at mange unge i dag kun har deres musiksamlig på deres computer eller måske endda kun benytter sig af musik der er tilgængelig online. På samme måde er jeg ikke i tvivl om at e-bøger er fremtiden og at markedet inden for får år vil være eksploderet, sådan som man så det da fildeling og senere iTunes m.fl. kom på banen med digital musik.

Dog kræver det nok at der inden for de næste år kommer nogle skridt i retning af åbenhed og ens standarder, så alle enheder kan læse bøger købt på forskellige websites og at DRM droppes – præcis som man har set på musikmarkedet. Ikke minds kræver det at forfattere og udgivere får fokus på de nye muligheder ved digital distribution, så priser og ikke mindst tilgængelighed på tværs af landegrænser standardiseres.

Med forbehold for at jeg endnu kun har haft min Kindle i en lille uges tid og endnu kun har læst en halv-bog på den, vil jeg ikke tøve med at kalde Kindlen for et glimrende produkt, som jeg varmt kan anbefale til alle bogelskere – i hvert fald dem ikke har noget imod at læse deres bøger på engelsk og ikke kun læser de populære danske og nordiske krimier som fylder boghandlernes hylder :D

Som bogelsker og gadgetnørd er der ingen vej uden om at Amazon’s Kindle er et både  blæret og gennemført produkt, og bestemt en værdig kombattant i kampen om det kommende e-bogs marked. Jeg glæder mig i hvert fald til at få mange gode stunder under dynen, på sofaen, i parken og på stranden med min nye Kindle.